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jueves, 20 de diciembre de 2012

Otoño en el estado de Washington


El otoño nos deja y entra el invierno, desde hace ya algún tiempo no cesa de nevar por las montañas y los espesores de nieve se van acumulando sin descanso. Aquí no hay viento sur que deje limpias las montañas, cuando empieza ya no cesa....y la media de temperaturas se mantiene, ni frío ni calor, cerca de los cero grados.

Ha sido un otoño de disfrutar sobre todo de la bici. Después del St. Helens casi todos los fines de semana he disfrutado de los bosques, preciosos en otoño, conociendo diferentes lugares en los que el mountain bike es una delicia para los sentidos. Duthie Hill, Grand Ridge, St. Eduards, Tolt-McDonald, Tokul, disfrutando de la bici de montaña desde el primero al último kilómetro, por diferentes parques que están hechos para eso; salidas intensas, pocos kilómetros, no más de 25-30, una hora y media o dos por salida, con las pulsaciones a tope, exprimiendo al máximo las posibilidades de los caminos que se internan en los bosques de los parques y volviendo siempre a casa satisfecho.
He descubierto que el mountain bike se puede hacer durante todo el año sin embarrarse aunque llueva con asiduidad, dentro del bosque el agua drena muy bien y no se forma barro, estando sorprendentemente bien el terreno y en otoño con especial encanto, con las hojas tapizando los senderos, trazados para la bici. 
Intentando seguir a mis compañeros , mis habilidades se van perfeccionando un poco y ya me veo circulando a toda pastilla para no perder su ritmo y la estela, habituandome a los continuos toboganes, trampolines, saltos de troncos y raíces, repechos y bajadas técnicas, que si no vas con el camelback no te permiten el más mínimo respiro, ni para coger el botellín de agua. Lo siento, no hay fotos, vamos como locos....



También llegó el tiempo de hacer alguna incursión en la nieve, que se va acumulando sin cesar, da la sensación de cuando empieza a nevar en las montañas ya no para....

Me he acercado hasta Snoqualmie y a 45 minutos de casa los paquetones de nieve son ya considerables y circular sin raquetas (o sin flotación, como dicen por aquí) se hace casi imposible.





También, tiempo para disfrutar con las chavalas



y reponer fuerzas con al plato típico americano, como no...


El último fin de semana del otoño, después de unas semanas de viajes de trabajo, con ganas de recuperar la forma, aunque el tiempo no es bueno, he tanteado el monte bajo, descubriendo también que aún con mal tiempo está estupendo para la actividad aeróbica y coger fondo para el invierno. Me fui a las diez de la mañana,  para hacer un recorrido corto y volver a comer, el de Twin Falls (4.5 km ida y vuelta, hora y media subida y bajada, con poca nieve pero con agradable paisaje) y me dije, ya puestos, porque no dos recorridos para aprovechar el día ....y me cogí el coche y me fui a por otro, el Rattlesnake Ridge, continuando hasta el East Peak, total unos 14 km entre subida y bajada, este ya internándome por el bosque hasta que se acaba la subida con el East Peak a 1500m y con mucha nieve y visibilidad cada vez menor. Cuando se acaba la subida y el camino se torna descendente decido que es hora de dar la vuelta, llegando al coche casi al anochecer (menos mal que iba para hacer un poco de ejercicio, pero uno se lía....las ganas de coger invierno)








Por delante proyectos para mantenerse activo,.... el Rainier (4400m) en invierno, en subida exprés, y ....al final de la primera quien sabe si el McKinley....



domingo, 7 de octubre de 2012

Monte St Helens en MTB, 7 Oct 12

El monte St Helens es Monumento volcánico Nacional, con posibilidades de senderismo, mountain bike y alpinismo invernal, en un entorno geológico único, después de la erupción del 18 de Mayo de 1980 (último volcán con actividad en norteamerica) y donde se contempla el poder de la naturaleza de pasadas erupciones y los ciclos volcánicos de recupercaión en la zona, por lo que se restringe el ciclismo de montaña por encima de cierta altitud y se prohibe en la zona volcánica el transisoto fuera de los caminos trazados, para permitir la recuperación de la naturaleza, de manera natural.

Hoy subimos en mountainbike por unos de los trails mas populares de norteamérica y que atrae riders de muchos otros estados.
El viaje en coche ida y vuelta de 7 horas, para poco mas de 20 kilómteros de recorrido, sin duda merece la pena.



Subimos desde Lava Canyon, por Ape Canyon, saliendo junto el tercer tubo de lava mas largo de norteamérica.
Nos adentramos por el bosque que discurre al lado del tubo de lava y vamos a ascender desde 900 metros de desnivel hasta 1400, por un sendero duro en ocasiones, estrecho pero ciclable a 100%.


En unos 8 kilómetros de subida, llegamos a donde desaparece la vegetación y se contempla el paisaje volcánico en toda su expresión.



Alrededor, las cumbres de Rainier y Monte Adams, adornan el horizonte.













Dos kilómetros mas por el terrreno pedregoso volcánico, nos lleva a la maxima altitud que podemos alcanzar en bici, no está permitido adentrarse más arriba, sólo a pie por los senderos marcados para permitir la recuperaciópn natural.





Desde aquí, tenos la opción de continuar hasta Windy Ridge y cerrar un recorrido circular bajando por Smith Creek, pero optamos, por la hora, en descender por donde hemos ascendido, que sin duda es una bajada más cómoda y muy disfrutona, pasando por lugares espectacluares donde el error de trazada no sería recomendable.


El  trazado, en relación millas / pies de altitud, fue el siguiente:

Mas fotos en :
https://picasaweb.google.com/106650000431356267541/MonteStHelens7Oct12#

domingo, 30 de septiembre de 2012

Redescubriendo el MountainBike, en Ranger Creek

29 de Septiembre 2012, estado de Washington, al éste del monte Rainier, ya le tenia ganas a una salida de mountain bike de día completo.
Como bien dice el titulo de la entrada, esta última salida me ha hecho descubrir el mountain bike en estado puro, .... otra historia, dificil de describirlo, algo para vivirlo encima de la bici.
La caña que se le pega a la bici aquí en 35 kmilómetros, no se la pegaba antes en un año.

La descripción de la ruta lo dice todo, impresionantes vistas, la espectacularidad y el ambiente de los bosques del estado de WA, estrechos caminos, tramos técnicos de subida y bajada, descensos fantasticos.
A las 10 de la mañana nos hemos dado cita un buen grupo con ganas de pasarlo bien, aprovechando el buen tiempo que seguimos disfrutando en la zona.

Tenemos ganas porque sabemos que el sitio no va a defraudar, por lo que salimos desbocados a adentrarnos en el bosque.



Un estrecho sendero entre los árboles nos hace ir ascendiendo poco a poco y nos sumerge en el interior del bosque, por parajes en los que uno se pararía a cada momento a sacar fotos,.... pero esta peña va desbocada, la gente se mueve como anguilas por el estrecho sendero, caracteristico del estilo de mountanbike de la zona, pequeños repechos, cortos descensos, raices que cruzan el camino, algún árbol caido que nos hace desmontar, no hay tregua, algunas subidas nos cortan el aliento y no subimos ni a platillo.
Es la única manera de buscar una escusa para hacer alguna foto, pues el terreno no admite ningún despiste, o te vas al barranco, o contra un árbol.



 Despés de este corto tramo de "calentamiento", para tomar buen sabor de boca, el camino se ensancha y nos lleva hasta una pista forestal.

La pista forestal nos conduce a un ingrato ascenso de 5 millas (unos 8 Km) de dura pendiente a platillo, donde vamos a ganar unos 800 metros de desnivel hasta Corral Pass, pero sin duda, conociendo el terreno, lo que sube de esta manera ahugura un descenso espectacular.
La subida nos ha dejado tocados, pero contentos, y tenemos que parar a recuperar.

Comemos y bebemos pero, en mi caso, algo que no me suele suceder, me despisto con la comida y la bebida y quiza también con un escaso desayuno (no me esperaba tanto desnivel ni el desgaste de ésta subida) y luego lo pago con unos calambres como no recordaba en  mi vida en bicicleta y que me va ha hacer sufrir todo el resto de la ruta y encima esta gente en cuanto coge picando hacia abajo se desboca.... a sufrir y disfrutar a la vez.
Desde aquí, un falso cresteo nos va llevar hacia diferentes opciones de bajada, dependiendo del gas de cada uno.

Una parte del grupo decidimos bajar por la primera opción desde Knoble Knob y el otro grupo continuando hasta Palisades Cualquiera de los descensos no va a defraudar, en mi caso me veo volando sobre obstaculos que en mi vida pensé que pasaria encima de la bici. alguno de ellos hace volar "demasiado" a alguno del grupo, menos mal que sin consecuencias.
Dificil de describir sin imagenes, pero sin duda los lugares del descenso mas espectaculares no admiten parada para foto, sino es en aguna de las cerradas curvas en las que hay que desmontar pues giran 180 grados y el giro sobre la bici se hace casi imposible sin aterrizar.

 Al final, se llega a un descenso mas suave, por el que habiamos iniciado el ascenso y por donde llegamos disfrutando como enanos hasta el coche. Han sido "solo" 35 km, pero el sabor de boca dificil de describir para el que nunca haya pedaleado por estos bosques.
Mas fotos en:
 https://picasaweb.google.com/106650000431356267541/RangerCreekMTB29Spt12

martes, 31 de julio de 2012

El Rainier, o como subir de 0 a 4392m sin aclimatar, 29 Julio 2012

Por fin, otro objetivo prioritario desde que llegue aquí, subir a la montaña más prominente de EEUU, con 4027m de prominencia, inlcuso mayor que el K2, que preside constantemente el estado de Washington y que se eleva imponente 87 Km al sur de Seattle, las montaña con mayor numero de galciares de Norte America, exceptuando Alaska, un volcán categorizado de peligroso por el poder de destrucción que tendría en caso de erupción, con dos cráteres en su cumbre de más de 300m de diámetro.

Este fin de semana de Julio era la última oportunidad antes de vacaciones de ir al Rainier y había que aprovecharla, buena previsión de tiempo, dos compañeros que también pueden ir, Jim y Alex y para allá.
Sabemos que no vivimos al nivel del mar y no hemos hecho ninguna altura relevante que nos sirva de mediana aclimatación y que va a ser duro.....nos espera una buena paliza, pero tener una montaña de este tipo a tiro de fin de semana es un lujo.

Salimos de casa a las 4 y media de la mañana del sábado Alex y yo, recogemos a Jim, para estar a las 7 y media en Paradise, en el Parque Nacional del Monte Rainier, justo a tiempo para registrarnos en la oficina de escalada, comprar el permiso, 43 dolares del ala y encontrar con que tenemos el último permiso para la ruta que elgimos, el Glaciar Kautz, suerte, es mas larga pero libre de las aglomeraciones de las rutas consideradas normales de la montaña, donde hay que escalar un par de largos en hielo de unos 50º y más entretenida. Los rangers controlan el número de permisos diarios de cada ruta y la gente que accede a la montaña.

Salimos de Paradise a 1647m de altitud y nos esperan 2750 metros de ascensión, 1650m el sábado hasta Camp Hazard (con ese nombre no te da mucha confianza) y 1100m el domingo hasta la cumbre.










A esta altuta de la temporada, los galciares estan con las grietas evidentes y el buscar la ruta no resulta complicado, subir hasta el campo de altura nos lleva, sin correr, 7 horas, quedándonos a 3300m, desde aquí por la tarde nos asomamos un poco mas arriba para otear los dos largos de hielo que haremos de madrugada, sin mayores complicaciones.


El domingo salimos de las a las 2:45h, nos quedan por delante una buena paliza, 1100m de subida y luego 2750m de bajada, dignos de una buena escalada en Alpes y sin aclimatar, lo que se va a notar.







Hasta los casi 4000m las cosas van bien, pero de allí a la cumbre, la falta de aclimatación nos tortura y nos hace llevar un ritmo en que nos adelantas las tortugas, después de 8 horas llegamos a la cumbre, en un día fantastico y con unas vistas impresionantes.






A las diez y media de la noche de vuelta en casa destrozados, pero ha merecido la pena, se nota la falta de rodaje para estas palizas.

Mas fotos en:
https://picasaweb.google.com/106650000431356267541/Rainier2829Julio2012De0A4400mSinAclimatar#